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为Ember®找到理想的温度: 世界首款温控马克杯™

Logistics Management杂志文章——Bridget McCrea,编辑

世界上第一个智能控温马克杯的发明者选择SEKO作为独家第三方供应商,支持Ember的大规模销售增长和全球供应链运营。

没有什么比一杯热腾腾的咖啡或茶在中途变冷更糟糕的事情。 但是,如果您可以自定义饮料的温度,改变温度体会一下口味的改变,享受热饮直到最后一滴?

这正是Clay Alexander在2010年创立Ember的初衷,Ember是一家以设计为主导的温控品牌,如今正在创建一种全新的消费产品。 一切始于Alexander的炒鸡蛋,他当然偏爱热的鸡蛋。 “我觉得可以做一个加热板为鸡蛋保温,”这位企业家对自己说。

如果这个想法听起来牵强,再想想其他办法。 Alexander作为一名发明家,在全球拥有100多项专利,并且是通用电气(GE)LED灯泡GE Infusion的发明者。 1999年,他在23岁时创立了自己的第一家公司Radiance Lightworks。 此后,Radiance已成为该国顶级的照明设计机构之一,客户名单包括环球影城、美泰和20世纪福克斯电影公司。

亚历山大很快解决了他的冷早餐问题,但是这一发现在他脑海中引发了另一个问题: 是不是可以使用相同的技术(结合了无线电控制的电池、加热元件和传感器)来保持咖啡、茶和其他饮料的温度呢? 那会比加热、杯垫式保温杯更好吗? Ember的首席运营官Phil Poel说:“就这样,Clay开始发明世界上第一个温控咖啡杯。”

打破模式

该公司的第一个产品是旅行杯,Ember的工程师团队向星巴克展示了这个产品。星巴克在咖啡豆的生长、挑选和烘焙方面费劲心机,最终却将其倒入纸杯中。 Poel说:“我们将星巴克咖啡倒入我们的马克杯中,并让他们设置所需的温度。 他们享受了这杯咖啡直到最后一滴,一切都很顺利。”

2016年,星巴克开始上架销售Ember的旅行杯。 “产品在几周内就销售一空,” Poel说。 “然后,相对旅行杯来说,他们更希望订购咖啡杯。 这个需求将我们从‘初创公司’转变为‘真实公司’。 百思买很快也成为了我们的顾客,与这两家公司的合作‘基本上在一夜之间’提高了Ember的销售额。”

意料之外的销售增长带来了新的制造和配送挑战,这是该公司以前从未经历过的。 “当你只有两个客户和几个SKU时,物流很容易,” Poel指出。 “接下来,我们开始制造和销售配件以及多种不同颜色的杯子。”

当Ember在2018年与Apple签约合作时,对于创新的制造商而言,简化、可靠的物流和运输变得尤为重要。

Poel说:“我们知道我们需要一个优秀的第三方物流合作伙伴负责Apple在26个国家门店中的产品供应,并且同时打通全球电商渠道和中国天猫商城的供货。 这本身已经说明了我们为什么需要一个可靠的物流合作伙伴。”

Ember的运输和物流协调专员Zachary Horton指出,公司曾经与多个第三方物流伙伴合作,由它们负责将其产品配送给大型零售客户。 他说:“没有任何一家拥有集成系统。因此,在尝试了不同的合作伙伴后,我们做出了明智的决定,选择SEKO Logistics作为我们的主要第三方物流合作伙伴。”

为了做出这个关键决定,Ember让其财务、运营、物流和亚洲采购团队参与到决策过程中。 Poel说:“我们召集了很多部门,以便更全面地了解3PL应当提供的服务以及它们如何与我们的组织目标保持一致。”

价值合理化(Value-justified)的成本

2017年,Ember决定统一管理其配送链。 我们的合作关系从Ember与SEKO香港团队到中国珠海的主要生产基地开始,之后一直扩展到公司整个供应链。

在花费了大约三个月的时间建立系统之后,两家公司于2018年4月正式开始合作。 Horton说:“我们投入时间确保每个人的目标一致,让SEKO了解我们的品牌,并确保所有人都了解各自的角色。”

Poel指出:“我们在部署过程中投入了不少时间。 我们的3PL花了很多时间与我们一起更好地了解公司的品牌和目标,而不仅仅是说: ‘是的,我们可以运送您的产品,’或者‘把包裹给我们来运输’。 在正式开始合作之前,我们大概与SEKO共同召开了6次会议,其中2次在香港、另外4次在美国。”

在这些会议中,Poel提出了与第三方物流合作的“价值合理化成本”(VJC)的概念。 事实上,他在白板上写下了这几个字,以此明确Ember的所有物流活动必须以价值为基础的目标。 “通常,当您确定合作关系时,大家必然会协商运费、重量,细到美元和美分。” Poel解释道。 “这个过程非常复杂,尤其当公司在选择提供商时锱铢必较。”

为了打破这个常规,Ember决定不讨论价格。 Ember对第三方的权重和成本进行了谨慎审查(并得知SEKO的确具备竞争力),尽管如此,制造商对新合作伙伴关系的总拥有成本(TCO)更加感兴趣。 “我们告诉SEKO,我们希望他们根据价值合理化成本向我们收费。” Poel说道。 “就在那时,整个对话停止,SEKO的商务人员看着我们说: ‘这是我听过最好的答案。’”

简化供应链

在统一使用单个3PL之前,Ember拥有一个仓库负责电商履行,以及独立的服务设施为其零售客户供应产品。 该配置需要两组完全不同的库存、沟通模式和履行方式。

如今,制造商的3PL负责处理三地(美国、香港和英国)的所有全球电商和零售运输,并已完全集成。

Horton指出:“将零售和电商配送统一到单一系统中使Ember能够‘随需求而消长’,并确保所有必要货品准时到位以应对销售高峰。” 在某些情况下,这些高峰发生在早上的几个小时内。 例如,Ember最近需要从香港运送一批货物到美国,客户要求次日早上8点到达。 Horton回忆说:“凌晨2点,我们打电话给SEKO,他们在6小时内将我们的货物准备就绪、送上飞机并最终成功完成配送任务。”

随着Ember的不断发展,拥有提供如此顶级客户服务的3PL无论对Ember新客户的增长或是产品线的扩张都是至关重要的。 Poel说:“我们正在经历快速发展,因此需要一个可以与我们共同成长的物流合作伙伴。 SEKO极其灵活,始终准备着提供新的解决方案、发现新的方法,并与我们共同解决物流问题。 这使他们成为我们的重要合作伙伴。”

Poel同样提到,其他主要优势还包括Ember与在美国、亚洲和欧洲的3PL团队之间的强大全球协作、物流供应商的仓库管理系统(WMS)与制造商系统的无缝集成。 Horton说:“他们教会我们如何使用WMS。 这对我们来说是一个巨大的收获。”

统一使用单个3PL还有助于简化外向运输和提高沟通效率。 “随着我们的发展和壮大,仅使用一种通讯方式大大提高了我们的沟通效率,而且不再需要使用自己的许多内部系统。”Horton指出。

清晰统一的目标

Poel认为,对于处于扩张期,正在寻求3PL帮助他们管理全球供应链的托运商来说,最好的方法就是将所有问题汇集在一起,摆到供应商的台面上。 然后,花一些时间组织几次会议,确保您的运营与供应商之间拥有“清晰统一的目标”。

Poel说:“你需要一个3PL能够批判性地探讨问题,并告诉你如何解决这些问题,即提供真正解决方案的人,而不仅仅是口头服务。 你可能会面对多个3PL,告诉你他们可以做到这些或者那些,而更好的方式是告诉他们你面临的挑战并让他们给出解决方案。 这将为您节约大量时间和精力。” 

 

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